HISTORIA

Redan 1923 började ett gäng intresserade ungdomar att spela fotboll mot närliggande orter som Bockara, Svalliden, Fårbo, Figeholm, Vena och Tuna. Man kallade sig för Kristdala Bollklubb. Matcherna spelades på en mindre plan belägen inom Kommunhagen. Någon förening fanns aldrig bildad.

Föreningen, som först kallade sig för Kristdala-Kamraterna, bildades den 1 april 1929, och redan vid starten anmälde sig 34 medlemmar. Den första styrelsen bestod av; Ossian Beijer ordförande, Carl Petersson, Gottfrid Sandwall, Josef Klangh och Paul Rosén.

De första åren spelade föreningen sin fotboll mitt emot Sandmons sågverk. Senare hade föreningen sin plan vid den stora grusplanen utmed Brödbacken, där transformatorstationen nu ligger. Föreningen fick i mitten av 1930-talet hyra mark av kyrkan och en plan med löparbanor byggdes utanför samhället vid vägen mot Bråbo. Den blev färdig att tas i bruk i början av 1940-talet. Kostnaderna för idrottsplatsen, som sedan döptes till Ekskogsvallen, belöpte sig till omkring 20 000 kronor. Under tiden som denna plan byggdes fick fotbollen spelas på en reservplan vid Östrahult i Vena socken.

Första fotbollslaget
Föreningens första fotbollslag bestod av Sigvard Boman, Helge Karlberg, Folke Källström, Gösta Segergren, Martin Johansson, Helmer Klangh, Erik Widenborg, Gunnar Karlsson, Oskar Sandwall, Gunnar Smedberg och John Hagman.

De första åren spelade man i Figeholmserien. 1930 gick föreningen med i Smålands fotbollsförbund. Spelåret 1931-1932, då laget spelade i Oskarshamnsgruppen, torde vara ett av de mörkaste i föreningens historia. Av 18 spelade matcher förlorades samtliga, med en sammanlagd målkvot av 16-115.

1930-talets lag
Från 1933 fram till krigsutbrottet spelade laget i Vimmerbygruppen. Laget bestod av; Erik Klangh, Erik Malmberg, Fred Cassel, Thorsten Lindesand, Roland Cassel, Gunnar Smedberg, Hugo Klangh, Torsten Olsson, Bertil Johansson (Wettborn), Öijar Cassel, Erik Svensson och Sven Andersson.

Namnbytet
När föreningen bildades 1929 bestämde att föreningen skulle heta Kristdala-Kamraterna. Vid ett möte den 12 januari 1934 beslöts att föreningen skulle byta namn. Medlemmarna fick därförinnan inlämna förslag till årsmötet. Vid årsmötet den 2 februari 1934 beslöts att inta ett förslag inlämnat av Gösta Thorén, nämligen IF Ariel, vilket namn föreningen fortfarande har.

Flera seriesegrar
Liksom många andra föreningar har man haft såväl med- som motgångar. Den första seriesegern i fotboll fick laget 1946 då de med bred marginal vann Oskarshamnsgruppen, Laget bestod då av Karl Hagman, Erik Malmberg, Martin Hammarqvist, Olle Helander, Erik Grönqvist, Linde Svensson, Stig Karlsson (Kristedal), Torsten Olsson, Kurt Aldebert, Lennart Svensson och Ivan ”Mysche” Svensson.

1952 och 1953 blev det också seriesegrar inom Oskarshamnsgruppen. Laget bestod då av Per-Olof Svensson, Olle Helander, Kurt Nilsson, Egon Karlsson, Stig Karlsson (Kristedal), Lennart Johansson, Olle Pettersson, Karl-Johan Törngren, Christer Johansson (Wetterborn), Ivan Svensson och Kurt Aldebert.

Laget klarade inte av kvalet till högre serie 1952, men gick 1953 upp i den högre serien Nordöstran. Där stannade laget kvar under några år och kom sedan tillbaka till sin gamla grupp.

1960 blev det ånyo serieseger. Laget vann kvalen och flyttades återigen upp i Nordöstran. Laget bestod då av Lars Svensson, Egon Karlsson, Bertil Eskilsson, Per-Olof Pettersson, Stig Kristedal, Åke Karlsson, Sven-Olof Svensson, Sune Axelsson, Rolf Johansson (Bjälestig), Bo Johansson och Karl-Johan Törngren. Laget hade stora framgångar och slogs några gånger om seriesegern.

1965 flyttades föreningen upp i division 4 Nordöstra Småland, vilken är den högsta serien klubben spelat i. Laget fick nu möta många bra lag som Vimmerby IF, Västerviks AIS, Hultsfreds AIK, IFK Västervik, Järnforsens AIK, Överums IK, Vetlanda IF, Myresjö IF, Gullringens GoIF, Virserums SGF och IFK Tuna. Motståndet blev nu för stort och klubben ramlade åter ner i Nordöstran. Laget bestod nu av Lars Svensson, Bertil Eskilsson, Per-Olof Pettersson, Egon Karlsson, Rolf Bjälestig, Per-Olof Helgesson, Kent Ainemo, Åke Kusendal, Sune Axelsson, Per Johansson och Sten Hagman.

Nu började en nedåtgående trend för laget på grund av att många spelare flyttade till andra orter samtidigt som många av de äldre spelarna lade av med fotbollen. Efter serieslutet 1979 beslöts att lägga ner seniorfotbollen på herrsidan för att i stället inrikta sig på ungdomsfotbollen.

1983 återupptogs seriefotbollen för herrar och laget fick nu åter spela i Oskarshamnsgruppen. Seriesystemen lades nu om och nya divisioner skapades. Dagens fotbollslag spelar med stor framgång i division 5 Nordöstra.

Damfotboll 1979-1985
Under tiden då herrfotbollen låg nere satsade föreningen med stor framgång på damfotboll. 1979 började man med seriespel och redan 1980 vann Ariel division 5 Långemålagruppen utan att förlora någon match. Av 12 spelade seriematcher vanns 9 och 3 slutade oavgjorda och med den goda målskillnaden 40-5. Laget spelade nu i division 4 där de spelade tills nedläggningen 1986. På grund av spelar- och ledarbrist beslöts att sluta med damfotbollen.

Bra ungdomsfotboll
Under flera årtionden har föreningen bedrivit en om fattande ungdomsfotboll, såväl bland flickor som pojkar, och flera seriesegrar har erövrats.

Bandyverksamheten
1934 tog föreningen upp bandyn på sitt program. Det första laget bestod av Eskil Klang, Sten Sörenby, Fred Cassel, Gösta Segergren, Olle Wide, Helmer Klangh, Sven Aronsson, Torsten Olsson, Bertil Johansson (Wettborn), Bertil Nilsson och Sune Karlsson (Vena).

Då laget endast hade tillgång till sjöis var det svårt att få fram spelduglig plan. Man spelade för det mesta på Malghults göl. På grund av isproblemen lades verksamheten ner.

Innebandysektionen
Under senare år har innebandyn tagits upp av föreningen. Flera lag finns nu som spelar i olika serier, såväl seniorer, juniorer, som pojk- och flicklag. Innebandyn har blivit den stora idrotten inom föreningen idag och sysselsätter därmed många ledare och ungdomar.

Orientering
Föreningen bedrev under 1940 och 1950-lagen orientering med stor framgång. 1946 vann Gunnar Ribman smålandsmästerskapen i oldboysklassen, medan han 1947 kom tvåa i samma klass.

1946 fick föreningen en god förstärkning genom Nils Nilsson från Kroppa i Värmland. Han representerade Ariel i Svenska Mästerskapen samma år med stor framgång. Han segrade i flera stora orienteringstävlingar under den tid han var bosatt i Kristdala. Under 1946-1947 vann Ariels orienterare flera kretsmästerskap i nattorientering.

Ariel arrangerade många stora orienteringstävlingar. Verksamheten lades ner i slutet av 1950-talet på grund av ekonomiska skäl.

Friidrotten
Flera av klubbens medlemmar sysslade med friidrott med blandad framgång. Många framstående löpare fanns inom föreningen, bl.a. Gösta Ribman, Stig Thörn och Bernt Segergren. Eftersom Ekskogsvallen endast hade grusbanor fick man lägga ner verksamheten.

Skidsektionen
Under 1940- och början av 1950-talet anordnade Ariel nästan varje år stora skidtävlingar som samlade många deltagare. Föreningen hade också många goda skidlöpare. På 1940-talet deltog Torsten Olsson och Fred Cassel med framgång i många tävlingar. Största framgångarna noterades på 1950-talet av tvillingbröderna Per och Peder Sjöstam, då de till hörde yttersta eliten i juniorklassen i Småland. De segrade i ett flertal stora tävlingar.

Bordtennisen
I början av 1980-talet bedrevs en omfattande bordtennisverksamhet. Föreningen stod som arrangör för många stora tävlingar. Det var många ungdomar från Kristdala som var ute och tävlade flitigt, såväl i seriespel som andra större tävlingar. De största framgångarna noterade Marinette Fredriksson då hon tillhörde yttersta eliten i Småland i sin klass. Hon var uppmärksammad inom bordtennisförbundet och uttagen till flera träningsläger för unga lovande bordtennisspelare.

Tennisen
Den tennisbana som byggts av Kristdala Tennisklubb och som var förlagd till ekskogsvallen övertogs av Ariel 1982, då tennisklubben gick upp i Ariel. Tennisbanan användes mest för motion och utnyttjas flitigt av tennisintresserade Kristdalabor.

Damklubben
Föreningen har en mycket livaktig damklubb. Under många år har den stöttat föreningens verksamhet med stora penningsanslag. Damklubben står i spetsen för arrangemanget av Luciafirandet i Kristdala och den första folkvalde lucian blev Anja Suihko 1984. Sedan dess har arrangemanget pågått utan avbrott. Luciafirandet som hålls i kyrkan brukar varje år samla fullsatt kyrka. Det är ett arrangemang som är mycket uppskattat bland Kristdalaborna.

Marknadskommittén
Sedan ett 20-tal år tillbaka ansvarar föreningens marknadskommitté för Kristdala marknad under juli och oktober månad varje år. Bo Nilzén och Tommy Johansson har tillhört kommittén sedan starten. Verksamheten ger ett mycket gott tillskott till föreningens ekonomi.

Vandringspris
Bo Johansson, född och uppvuxen i Kristdala där han började spela fotboll i Ariels pojklag, överlämnade 1980 ett vandringspris som skulle vandra år efter år och tillfalla den mest lovande ungdomsspelare under året. Vandringspriset har sedan vandrat och tilldelats många lovande ungdomar.

Framgångsrika fotbollsspelare.
Under Ariels snart 80-åriga verksamhet har många bra och kända fotbollsspelare fostrats inom föreningen Ariel. På 1930-talet var Bertil Johansson (Wettborn) mest känd. På 1940-talet var Erik Grönqvist den stora spelaren. Han spelade senare i det dåvarande allsvenska laget Västerås SK.

Den mest kände blev dock Bo Johansson som spelade seniorfotboll i klubben under några år. Han värvades snart av Kalmar FF, där han spelade under många år. Mest känd har han blivit som tränare. Han har tränat både inhemska och utländska lag. Han har bland annat varit både Islands och Danmarks förbundskapten.

Genom ett stort ideellt arbete har klubbens medlemmar under alla år svarat för ett uppoffrande arbete för att stötta föreningen ekonomiskt. Man har ordnat fester, basarer och liknande. Medlemmarna har arbetet med att förbättra Ekskogsvallen under hela tiden som föreningen funnits till. Tyvärr har de tidigare så populära festerna på ekskogsvallen fått ställas in på grund av de stora utbuden som finns idag.

Föreningen har under åren haft många ordförande, varav följande kan nämnas: Ossian Beijer, Helmer Klangh, Josef Klangh, Ragnvald Cassel, Sten Sörenby, Gösta Ribman, Axel Nord, Nils Norme, Stig Karlsson (Kristedal), Arne Svensson, Sören Kristedal, Egon Karlsson, Roland Moberg, Jörgen Karlsson, Morgan Karlsson, Stefan Johansson, Ulf Karlman, Rolf Bjälestig, Bertil Helander, Eva Larsson, Sören Bredhammar, Lennart Johansson och Fredrik Nilsson.

Dagens styrelse består av: ordförande vakant, Magnus Larsson, Ann-Charlotte Zetterling, Urban Gustafsson, Carl-Johan Sabelsjö, Jörgen Karlsson, Simonette de Groot samt Eva Larsson som suppleant.

Medlemsantalet var vid årsskiftet 2007/2008 380 personer.


[Text: En bok om Kyrkotrakten i Kristdala socken från 1800-tal till nutid. Utgiven 2008 av PRO-föreningen i Kristdala.]